Bezoek aan Hautvillers

wieg van de champagne.

Op de hellingen van de “Montagnes de Reims” in de vallei van de Marne, net tussen de wijngaarden en het bos, ligt het kleine dorpje Hautvillers. Het zou slechts een van de vele dorpen in de Champagnestreek zijn geweest, ware het niet van de abdij en de man die er leefde van 1668 tot 1715: Dom Perignon.

Na de oprichting in 650 door St. Nivard had de benedictijnerabdij Saint Pierre een nogal hectische geschiedenis: verwoest door de Noormannen in 882, gerestaureerd en vervolgens afgebrand door de Engelsen in 1449, herbouwd in 1518 en opnieuw verwoest door de Hugenoten in 1564. Giften van Catharine de Medici (1519-1589) maakten het mogelijk om de abdij terug op te bouwen. In 1668 trad Dom Perignon in en werd hij penningmeester en keldermeester. Hij vond manieren om de kwaliteit van de wijn te verbeteren die aan de basis lagen van de creatie van champagne zoals we die vandaag kennen.

We gaan met de minibus op verkenning. Vanaf onze ligplaats in de buurt van Epernay rijden we al snel de steile helling op, omringd door wijngaarden, naar een van de uitkijkpunten van Hautvillers. Beneden in de vallei zie je de kronkelende Marne en de laatste sluis van het Marne-kanaal. Aan de andere kant, ongeveer 5 km zuidwaarts, ligt Epernay met zijn wereldberoemde Avenue de Champagne. Achter ons, verder de heuvel op, zien we de toren van de Sint-Pietersabdij van Hautvillers waar Dom Perignon champagne heeft uitgevonden.

St Pierre abdij van HautvillersSt Pierre abdij van Hautvillers © Tourist Office

Hautvillers, zicht op Cumières en de MarneHautvillers, zicht op Cumières en de Marne  © KR

Een bezoek aan dit charmante, pittoreske dorp doe je het beste te voet. Laten we beginnen met het steegje dat omhoog gaat naar de kerktoren van de abdij. De waterput van de monniken is nu prachtig gevuld met bloemen. Helaas is de abdij zelf nu eigendom van Moët et Chandon en niet toegankelijk voor bezoekers. Maar de kerk wordt nog steeds gebruikt door de parochie en is open voor het publiek. Binnenin kun je zien hoe de kerk evolueerde door vele renovaties en uitbreidingen van romaanse naar gotische stijl. Voor het altaar vind je de 2 grote grafstenen van Dom Ruinart en Dom Perignon.

Grafsteen van Dom Perignon © KRGrafsteen van Dom Perignon © KR

Een bezoek aan de kerk van HautvillersEen bezoek aan de kerk van Hautvillers © KR

Als je door de straten en steegjes van Hautvillers loopt, merk je de vele smeedijzeren borden op de gevels van de huizen op. In vroegere tijden wezen zij op het beroep van de bewoners. Nu zijn ze vooral decoratief. Er zijn er ongeveer 140, de een nog mooier en artistieker dan de ander. Welke weg of steeg je ook neemt, je komt aan de andere kant van het dorp. Hier is de touristische dienst, het café d’Hautvillers en voor de champagneliefhebbers, iets verderop in de straat, is er de bar “Au 36”. Net om de hoek is de oude wasplaats uit 1833 waar dorpsvrouwen de was deden. Vanaf hier is het slechts een korte wandeling terug naar de abdij en de minibus.

Dom Perignon smeedijzer uithangbordDom Perignon smeedijzer uithangbord © KR

Hautvillers bar Au 36Bar Au 36  © Tourist Office

Hautvillers wasplaats uit 1833Hautvillers wasplaats uit 1833 © KR

Voor de meer sportieve bezoekers organiseert touristische dienst ook fietstochten per e-bike tussen de wijngaarden rondom het dorp. Met stops op verschillende plaatsen, leer je veel over wijnbouw, grond en terroir, terwijl je geniet van het uitzicht op het steeds veranderende landschap. Op welke manier je Hautvillers ook bezoekt, per minibus, te voet of per e-bike, vergeet niet een plaatselijke wijnboer te bezoeken voor een champagnedegustatie.
Fietstocht per e-bike rond HautvillersFietstocht per e-bike rond Hautvillers © Tourist Office

Meer informatie over Hautvillers kun je hier vinden:

Tourist Office Hautvillers

Some history

Hautvillers Abbey

Walking in the footsteps of Dom Perignon

Champagne cruise op Barge Johanna.

Plaats een reactie