Champagne in de schijnwerpers, II

meer bubbels…

Zodra je champagne ontdekt, is er geen weg meer terug. Dit is deel 2 van ons verhaal, het verhaal van 2 Belgen die een schip kochten, begonnen met cruisen in de champagnestreek en er verliefd op werden. Zoals ik je in deel 1 “De ontdekking van Champagne” vertelde,  hebben we al geleerd dat champagne niet alleen bubbels zijn die bij feestelijke gelegenheden worden geserveerd, maar dat ze ook perfect samengaan met een maaltijd. Dat was het begin van onze spannende ontdekkingstocht naar deze hemelse drank.
 
 
 

 

§ 3, op verkenning

Bij Dom Caudron, midden in de Marnevallei, vertelden Kasia en Victor ons dat ze voornamelijk Pinot Meunier gebruiken. Dit is één van de 3 druivensoorten waarvan champagne wordt gemaakt. De andere 2 druiven zijn Chardonnay en Pinot Noir. Maar wat zijn de verschillen? Tijd om te verkennen… en te proeven!

Waar kunnen we beter beginnen dan bij onze oude vrienden van Saint Gybryen? Ze bevinden zich in Cramant, ten zuiden van Epernay, in de “Cotes des Blancs”. In dit gebied bestaan de meeste wijngaarden uit Chardonnay, de enige witte druif van de 3 variëteiten. De Chardonnay wijnstokken houden van een kalkachtige en redelijk arme grond om op te groeien. Ze produceren een frisse wijn. Perfect als tegenwicht voor het vet van een smeuïge kaas zoals Camembert of een kaas gratin.

Chardonnay (c)Champagne Didier Mirault
Chardonnay © Champagne Didier Mirault

Pinot Noir komt vooral voor in de heuvels rond Reims. Dit beschermde regionale park “Montagne de Reims” is bedekt met bossen die een vruchtbare grond geven, perfect voor de wijngaarden met Pinot Noir op de hellingen. Het is dan ook geen verrassing dat de wijnen die ze produceren een vollere body hebben. De Pinot Noir heeft een donkere schil, maar geeft een wit sap. Een champagne gemaakt van 100% Pinot Noir kan je dus een “Blanc de Noir” noemen. Je kunt deze combineren met verfijnde gerechten zoals kreeft of eend.

Pinot Noir (c)Champagne Didier Mirault
Pinot Noir © Champagne Didier Mirault

Pinot Meunier, ook gewoon Meunier genoemd, is typisch voor de vallei van de Marne. Deze streek staat niet alleen bekend om zijn wijngaarden, maar ook om de grote graanvelden aan de oevers van de rivier. Voordat de Marne werd gekanaliseerd, overstroomde deze regelmatig en liet een zeer vruchtbare slibafzetting achter. Verderop op de hellingen is de meer doorlatende kalksteen onder een laagje zand perfect voor de Pinot Meunier wijnstokken. Ze produceren een veeleer fruitige wijn die je kan serveren met geroosterde kip of, waarom niet, met Kerstkalkoen.

 

Pinot Meunier (c)Champagne Didier Mirault
Pinot Meunier © Champagne Didier Mirault

 

§ 4, heerlijk proeven

Dat is allemaal heel leuk om weten, maar hoe smaakt het? We gingen met een paar Belgische vrienden naar het onafhankelijke wijnhuis van Alain Navarre in Passy-sur-Marne. Zijn vrouw Joëlle, reeds 3e generatie wijnbouwers, ontving ons met open armen.

Alain Navarre Welkom met Joëlle

We begonnen met het proeven van de Brut Tradition, gemaakt van de 3 druiven. Deze frisse en fruitige champagne is vooral bedoeld voor bij het aperitief, tijdens een receptie, een cocktail of de opening van een tentoonstelling… Daarna proefden we hun best verkopende wijn, de Brut Prestige. Deze 50/50 Pinot Noir en Chardonnay-wijn heeft een grote aromatische complexiteit. Het is een  champagne die past als aperitief, maar ook aan tafel bij gevogeltegerechten met citrusvruchten of gedroogd fruit, of met vis in citroensaus. Geen wonder dat  Amal deze champagne koos voor haar huwelijk met George Clooney.

Onze derde proeverij was de Cuvée Sybaris. Dit is een Haute Couture Champagne van 40/60 Pinot Noir en Chardonnay. De alcoholische gisting, vinificatie en opslag gebeuren uitsluitend in eiken vaten waardoor deze champagne een zeer zachte en verfijnde smaak krijgt. Jan (foto hieronder) houdt normaal gesproken niet van de meer fris-zure smaak van Chardonnay, maar was aangenaam verrast door deze nieuwe ontdekking. Kijk maar eens hoe gepassioneerd hij is over zijn nieuwe smaakervaring.

Tasting at Alain Navarre

Last but not least kwam de “Génération3”. Elk jaar worden de druiven van de beste percelen geselecteerd om een speciale champagne te maken, genoemd naar de 3e generatie wijnbouwers in de familie en gepresenteerd in een unieke fles. Vorig jaar bevatte de Génération3 ook de 3 druivenrassen, maar dit jaar was het een “Blanc de noir” van 30/70 Meunier en Pinot Noir. Dit is echt een champagne om te serveren bij maaltijden zoals een tajine van lamsvlees met lychees, fruit en vlees schotels, gebakken foie gras en mango vergezeld van een brioche met kruiden.

Na al deze proeverijen was het moeilijk om een laatste glas Cuvée L’UNIK te weigeren, gebotteld in een beperkte oplage van 1500 flessen per jaar. Gemaakt van de beste druiven van hun Chardonnay-percelen, is deze Blanc de blanc een voorname Champagne, een delicate en verfijnde wijn. Ik zal niet vermelden hoeveel dozen champagne onze vrienden hebben gekocht, maar iedereen was zeer tevreden. Gelukkig heeft onze chauffeur niet gedronken, zodat we allemaal veilig en vrolijk terugkeerden naar het schip waar Patsie een heerlijke maaltijd had bereid, uiteraard geserveerd met geselecteerde champagnes!

Entry with champagne

Tot volgende keer met nog meer leuke weetjes over champagne …

Plaats een reactie